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Les rouleaux de massage sont une solution simple et autonome pour masser les muscles et les tendons. Une équipe scientifique a étudié les effets de ces rouleaux sur la variabilité de la fréquence cardiaque et l’activité parasympathique.

Une seule session de rouleau de massage permet de basculer l’activité du système nerveux autonome en faveur du parasympathique. Sur le long termes les effets sont encore plus bénéfiques, avec une meilleure régulation de la pression artérielle.

Les rouleaux de massage

Les rouleaux de massages sont de plus en plus utilisés, ils permettent non seulement d’être autonome dans le massage de récupération, mais aussi d’améliorer clairement la récupération, leur efficacité a été démontrée scientifiquement ! Une équipe de l’université d’Arlington aux Etats-Unis a publié en 2018 les résultats d’une étude portant sur une seule session d’utilisation des rouleaux et ont mesuré HRV avant, 10 minutes et 30 minutes après la session (1).

Quels types de massage ?

Les quinze participants à l’étude ont répété 10 aller-retours avec le rouleau sur chacun des groupes musculaires suivants, avec 1 minutes de récupération entre chaque : les adducteurs, les ischio-jambiers, le quadriceps, les bandelettes (face externe de la jambe), le mollet, le haut du dos et le bas du dos. La séance de massage durait environ 15 minutes au total.

Les résultats

Les auteurs de l’études mettent en évidence une augmentation de l’activité parasympathique 10 minutes après la séance de massage et une augmentation encore plus importante 30 minutes après, comme indiqué sur la figure 1.

Figure 1: Effet des massages sur les systèmes ortho- et parasympathique. trait plein: avec massage, pointillés: sans massage

Ces résultats corroborent d’autres études montrant une augmentation de l’activité parasympathique après deux semaines d’automassage avec une balle sur le cou et le haut du dos (2). En phase de récupération post-exercice, une autre étude a monté que l’activité parasympathique revenait plus rapidement au niveau basal avec des massages, ce qui implique une meilleure récupération (3).

Comment ça marche ?

Les auteurs de l’étude postulent que le massage, en stimulant les récepteurs à pression présents à l’intérieur des muscles stimulent le nerf vague et augmente donc l’activité parasympathique (4). Il est aussi possible que les massages, en stimulant les récepteurs présents dans les vaisseaux sanguins augmente la production d’oxyde nitrique, un agent bien connu qui diminue le tonus vasculaire, améliore la régulation de la pression artérielle et vient donc accompagner le système parasympathique en phase de récupération (5).

Références scientifiques

(1)          Lastova, K.; Nordvall, M.; Walters-Edwards, M.; Allnutt, A.; Wong, A. Cardiac Autonomic and Blood Pressure Responses to an Acute Foam Rolling Session. J. Strength Cond. Res. 2018, 32 (10), 2825–2830. https://doi.org/10.1519/JSC.0000000000002562.

(2)          Chan, Y.-C.; Wang, T.-J.; Chang, C.-C.; Chen, L.-C.; Chu, H.-Y.; Lin, S.-P.; Chang, S.-T. Short-Term Effects of Self-Massage Combined with Home Exercise on Pain, Daily Activity, and Autonomic Function in Patients with Myofascial Pain Dysfunction Syndrome. J. Phys. Ther. Sci. 2015, 27 (1), 217–221. https://doi.org/10.1589/jpts.27.217.

(3)          Arroyo-Morales, M.; Olea, N.; Martínez, M. M.; Hidalgo-Lozano, A.; Ruiz-Rodríguez, C.; Díaz-Rodríguez, L. Psychophysiological Effects of Massage-Myofascial Release after Exercise: A Randomized Sham-Control Study. J. Altern. Complement. Med. N. Y. N 2008, 14 (10), 1223–1229. https://doi.org/10.1089/acm.2008.0253.

(4)          Uvnäs-Moberg, K. Role of Efferent and Afferent Vagal Nerve Activity during Reproduction: Integrating Function of Oxytocin on Metabolism and Behaviour. Psychoneuroendocrinology1994, 19 (5–7), 687–695. https://doi.org/10.1016/0306-4530(94)90050-7.

(5)          Okamoto, T.; Masuhara, M.; Ikuta, K. Acute Effects of Self-Myofascial Release Using a Foam Roller on Arterial Function. J. Strength Cond. Res. 2014, 28 (1), 69–73. https://doi.org/10.1519/JSC.0b013e31829480f5.



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